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MUNDO CRISTÃO

Sermões sem suor? Não, obrigado!

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Sermões sem suor? Não, obrigado!

Pregações prontas, esboços completos, sermões especializados: pastores, não caiam nessa armadilha!

Por Chad Ashby

Sou regularmente segmentado por anúncios para pastores sobrecarregados de trabalho. Os algoritmos sabem que eu ministro em uma pequena igreja em uma cidade pequena. (Encare: é 2019, e os robôs sabem tudo).

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Recentemente, um vídeo apareceu na minha linha do tempo do Facebook, na qual um porta-voz caracterizou a situação do pregador semanal da seguinte maneira: “Em nenhum outro lugar do mundo você encontra pessoas que precisam trabalhar em tempo integral e preparar mais de 40 trabalhos de pesquisa por ano. ano ”. Era um anúncio de uma ferramenta on-line destinada a simplificar a preparação de sermões, fornecendo contornos prontos para sermão, pontos de discussão, gráficos de séries e ilustrações pré-escritas.

Uma ferramenta que promete acelerar a escrita de sermões soa como uma dádiva de Deus, especialmente em um contexto de igreja pequena com equipe limitada a inexistente. Afinal, os especialistas não fariam um trabalho melhor do que eu ao esboçar a passagem?

Se a exegese adequada fosse o único objetivo da pregação semanal, seria difícil recusar essa ferramenta. Mas isso não. No estudo de um pastor, dois trabalhos estão acontecendo simultaneamente: um no sermão e outro no sermão. É por isso que, apesar do esgotamento pessoal e da infinidade tentadora de recursos, ainda luto para impedir que a preparação do sermão seja levada à periferia do meu ministério.

O domingo está chegando

A frase icônica de SM Lockridge, “Domingo está chegando”, assume um significado diferente no contexto da minha semana de trabalho pastoral. Domingo é um prazo iminente. É o culminar exaustivo de seis dias de trabalho duro. Não importa se eu tive um funeral no meio da semana, uma situação inesperada de aconselhamento ou reuniões que devoraram horas de tempo de preparação para o sermão. É melhor eu descobrir as coisas, porque o domingo está chegando!

Os pastores lidam com a pressão crescente da semana minguante de maneiras diferentes. Aqui no sul, os pregadores às vezes recorrem a um “serviço de canto” (um serviço carregado com seleções extras de músicas no lugar de uma homilia). Todo mundo sabe que “serviço de canto” é código para “o pastor ficou sem tempo para terminar o sermão nesta semana”. E encontrei muitas evidências anedóticas para não acreditar que todos os domingos muitas congregações ouvem sermões plagiados do púlpito. Depois, há a complicada área cinzenta das ferramentas de sermão, como a mencionada acima, que hibridiza seu trabalho com outra pessoa do tipo “Quem realmente escreveu este sermão?”.

Embora a escrita de sermões possa ser uma dor, não me poupo muita pena do assunto. É para isso que me inscrevi. Até a criança de três anos na escola dominical sabe que o trabalho de um pastor é pregar. Quando entrevistei meu cargo atual na College Street Baptist Church, nunca perguntei ao comitê de busca do púlpito se eles esperavam que eu pregasse sermões semanais e nunca perguntaram se eu planejava. Nós dois tínhamos como certo que eu ficaria atrás do púlpito para pregar nas manhãs de domingo sempre que pudesse.

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Mas admito que às vezes é um trabalho árduo. Especialmente para novos pastores, a realização de um sermão toda semana pode ser árdua.

É aqui que o adversário geralmente encontra uma posição na agenda ocupada de um pastor. Os pregadores começam a imaginar que as responsabilidades de pregar – algo que antecipavam com prazer quando recém-formados no seminário – agora as têm em um domínio. As críticas das vozes mais altas da congregação ecoam em sua mente a semana toda: “Pastor, seus sermões são chatos. Queremos melhores ilustrações. Além disso, por que você não está nos visitando com mais frequência? ”Contra seu melhor julgamento, os pastores começam a se apoiar fortemente nas ferramentas do ministério e no conteúdo de sermões de outros. Eles nem sabem quando isso aconteceu, mas em algum lugar ao longo do caminho eles cruzaram a linha de integridade pessoal e, pior, marginalizaram a própria atividade destinada a cuidar de suas próprias almas.

Firmeza sobre o sucesso sensacional

O problema não é o uso de recursos na preparação de sermões. Como em qualquer área da vida cristã, o problema está no coração. Por que estou constantemente procurando o comentário em vez da própria Bíblia? Por que me tornei tão fortemente dependente dos especialistas? Quando minha filosofia de preparação para o sermão se tornou “menos tempo é sempre melhor”?

A luta pelo coração do sermonizador é uma batalha contínua. Encontro-me regularmente aplicando este pomada quando meu coração fica cansado de escrever sermões: Um grupo de irmãos e irmãs cristãos se comprometeu a dar seus dólares suados para que eu possa dedicar meu tempo a estar com o Senhor em Sua Palavra e ministrar a suas almas. Isso me surpreende até hoje. Em vez de me aprisionar, essa expectativa me dá uma liberdade renovada de “me dedicar à oração e ao ministério da Palavra” (Atos 6: 4).

Embora a azia na preparação de sermões seja um risco do trabalho, eu encontrei alguns antiácidos que aliviam o estresse.

Estou aprendendo a ficar bem com menos do que o meu melhor. Eu tenho uma personalidade motivada por conquistas, por isso tem sido difícil entrar no púlpito no domingo, sabendo que o que tenho que pregar é insignificante. Mas, neste ponto, já preguei muitos sermões que fedem, e sempre posso contar com bocejos audíveis dos meus filhos no banco da frente para me alertar quando está acontecendo.

Em vez de lutar pelo sucesso sensacional, decidi optar pela firmeza. Desde o início parecia que o reino dos céus dependia do sucesso de todo sermão de domingo. Mas as pessoas voltaram depois que eu bombardeei. Em alguns domingos, eu me arrastei envergonhado do púlpito para ter um congregante apertando minha mão e dizendo: “Um dos seus melhores sermões, pastor.” Tornou-se evidente que, enquanto eu era chamado à fidelidade semanal, o Espírito de Cristo tinha sua própria agenda. .

Meu objetivo hoje em dia é ser um homem com a Palavra certa, no momento certo. Meu tempo semanal lendo, estudando e pregando versículo por versículo através da Palavra de Deus é um esforço longo e lento em direção a esse objetivo. Seja no púlpito ou em uma sessão de aconselhamento, seja na cama do hospital ou no banco do time de futebol, quero ser conhecido como um pastor que está “manejando corretamente a palavra da verdade” (2 Tim. 2:15).

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Eu também tive que aprender a desmontar meu complexo de messias. Nunca verbalizamos dessa maneira, mas há uma maneira de ministrar que diz implicitamente: “Eu tenho que fazer isso. E eu tenho que fazer isso perfeitamente. Se não o fizer, a igreja falhará. ”Não é de admirar que muitos de nós se sintam esgotados. Estamos tentando fazer o trabalho de Jesus por ele!

Se Jesus demorar, um dia eu morrerei. Como pastores, movemos essa verdade do campo da teoria para a prática quando ouvimos as instruções de Paulo para Timóteo: “O que você ouviu de mim na presença de muitas testemunhas confia em homens fiéis, que também poderão ensinar outros” ( 2 Tim. 2: 2, ESV). Comece a treinar suas substituições agora. Uma das minhas maiores alegrias foi ouvir com orgulho quando um novo pregador entra no púlpito pela primeira vez.

Compartilhar responsabilidades de ensino e pregação com outras pessoas proporcionou longevidade no ministério a muitos pastores, e eu oro que isso também aconteça para mim. As igrejas que aprendem a importância de dar a seus principais pastores regularmente intervalos no púlpito os protegem do estresse semanal que pode levar ao plágio do sermão ou a uma dependência doentia de recursos extrabíblicos.

Finalmente, sou melhor nisso em algumas semanas do que em outras, mas tenho que lutar para ver meu tempo na Palavra de Deus como mais do que mero trabalho. Os pastores estudam a Palavra não para ter um sermão preparado no domingo, mas para conhecer o Bom Pastor e ouvir sua voz. É por isso que eu nunca flerro com ferramentas e recursos do ministério que prometem fazer todo o trabalho duro por mim. Terceirizar meu estudo na Palavra é terceirizar meu relacionamento com o Pastor e Superintendente de minha alma.

Costumo fazer uma corrida no final da tarde de domingo, depois que toda a adrenalina da manhã se esgotou e a família ainda está cochilando pela casa. Quando meus pés batem na calçada, sinto que estou voltando para a praia no final do evangelho de João. Luto com uma sensação familiar de fracasso e frustração com minhas próprias falhas, más escolhas de palavras ou falta de zelo. Nesses momentos, a pergunta de Jesus ecoa em minha mente: “Você me ama?” “Sim, Senhor; você sabe que eu amo você. ”E toda vez, seu gentil encorajamento a um pastor fraco, errante e temeroso como eu é simples:“ Alimente meus cordeiros. Cuide das minhas ovelhas. Alimente minhas ovelhas ”(João 21: 15–17).

Esta é a atividade que cuida da alma do pastor “minúsculo” da igreja. Conheço o amor de Jesus e demonstro meu amor por ele em meus esforços fracos e fracos para alimentar suas ovelhas.

Pastor, animem-se. Toda semana se apresenta com outra oportunidade de experimentar a misericórdia e graça de nosso pastor. Afinal, o domingo está chegando!

Chad Ashby é pastor da College Street Baptist Church em Newberry, Carolina do Sul. (Publicado originalmente em Cristianismo Hoje)

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